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台灣肥料業發達普及。農民也勇於大量投資,深怕果樹肥料肥料營養不足,而長不出好果實。然而在田間的經驗裡,常發現因營養肥料過剩而妨礙果樹生長的例子太多了!就像社會許多小孩子,因營養過剩造成發育失衡的現象。高營養肥料不是可提高產量與品質的嗎?怎麼會讓果樹長不好呢?果樹長不好,怎麼會有好的果實?究竟果樹缺乏的是什麼?需要的又是什麼?

膨鬆的土壤

讓我們再度回到自然界,回到原始森林裡看看。比較一下森林與果園的內在與外在環境。森林裡除了雨水帶來的天然供給肥料外,不會有人為肥料的施與。它與果園不同的,是森林裡膨鬆的土壤。空氣可藉由蓬鬆的孔隙達到樹木的根際,是活的土壤,會讓根部呼吸的土壤。而果園雖施入大量肥料,土壤卻是堅硬、不透氣,缺乏根部呼吸、生長所需的氧氣,它是缺乏生命力的土壤。我們是不是弄錯了方向?給錯了東西?

或許果樹並不需要那麼多的營養肥料,它們要的是一種環境,一種能提供樹根生長的土壤環境。就像我們的孩子需要的是人文發展的環境,而不只是物質的提供。果樹要求的肥料其實不多,否則就像人們常被過高的血脂肪、膽固醇所苦。

那又是什麼造就了森林土壤的活力呢?是落葉,是枯枝、雜草。它們富含纖維、木質素,加上天然雨水及其帶來的氮肥等使這些有機物質在地表靠著微生物發酵分解後,提供樹木所需的養份。

同時在發酵的過程裡,因微生物大量繁殖所產生的分泌物—酵素,將土壤細小顆粒膠黏起來,形成土壤團粒化。於是土壤構造變成由較大顆粒份子組成,造成更多孔隙。方便蚯蚓大量繁殖,翻動著大地,給大地注入了空氣。得到氧氣的樹根得以大量生長,樹木藉由根部的活動,得到所需的養份與肥料。

健康的果樹

我們是否也能替果園建構像森林一樣的土壤環境呢?例如投入大量腐葉土、泥炭土、樹皮、稻草……等堆肥。雖然這些土壤改良物質本身所含營養甚低,但它提供了有益微生物、蚯蚓等繁殖、居住的場所。然後再投入少許的營養肥料給微生物、蚯蚓當食物,它們將日夜耕耘著土壤,使土壤團粒化、活化果樹根部,果樹自然長的健康、快樂。同時也因提供了一個良好的生態環境,大大的降低了果樹病蟲害。在這種環境下生產的水果,相信會是健康、美味的。

沒有版權 歡迎傳閱 『新竹‧北埔「大隘社」「青芽兒月刊」第三期 2003‧8』